Hei fra Honolulu!

Hvis alt var mulig, og du kunne reist hvor som helst, hvor ville du dratt?
For meg var svaret soleklart: jeg ville til Hawai’i. UiO hadde ingen utvekslingsavtale dit, men det var ikke noe problem: hvis UiO ikke har en avtale dit du vil, kan du lage din egen! Etter mye arbeid og en heftig søknadsprosess (start tidlig!), kunne jeg endelig sette meg på flyet i romjula for å starte det nye året i min nye hjemby Honolulu.

Bilde1

Hawai’i består av seks øyer, og jeg bor på O’ahu. Tilfeldigvis er hovedstaden Honolulu verdens mest isolerte hovedstad. Det tar cirka seks timer å fly til nærmeste fastland; Amerika, eller mainland, som det kalles her. I begynnelsen var det veldig rart å tenke på hvor isolert det er, og jeg gikk konstant rundt og regnet ut hvor mye klokka var i Norge, 11 timer foran oss på øya. Det ble fort uviktig. Livet på Hawai’i går sakte, og det er ingen grunn til å tenke på snøen i Oslo når du bor et kvarter unna stranda og skolen din er omringet av palmetrær.

Men selv om livet på Hawai’i er palmetrær og sol, er det skole hverdagen handler om. Min skole er et av flere universitetet på øya. Det er en privatskole, et college uten tradisjonelt amerikansk campus. Campusområdet er nemlig spredt over to forskjellige steder på øya, og turen fra en ende til en annen tar cirka 20 minutter med bil. Heldigvis setter skolen opp gratis minibusser. Skoletimene foregår enten i det avsidesliggende campuset omringet av regnskog, eller i blokker midt i sentrum, omringet av finansbygninger og bedrifter. Der er i det sistnevnte jeg studerer kommunikasjon.

Skole

Fordi det er en privatskole, er opplegget litt annerledes på dette universitetet enn mange andre. Vi er omtrent 20 til 40 elever i en klasse, og har et veldig nært forhold til underviserne våre, som alle er professorer med doktorgrader. Vi har ukentlige lekser og quizer, innleveringer og oppgaver. Den faste kontinuerligteten kan tidvis være slitsom og minne om videregående skole i Norge, men til gjengjeld vet du hvordan du ligger an i faget underveis i semesteret, og blir som regel belønnet for innsatsen. For meg oppleves det godt å vite at dersom jeg gjør det dårlig på en prøve, kan jeg be om en ekstra oppgave for å forsøke å ta igjen det tapte, at alt ikke bare hviler på én skoleeksamen, en sjanse. Dersom dette ikke passer deg, finnes det andre universiteter som følger andre modeller. Igjen; gjør god research før du drar!

Ved siden av mye skolearbeid, kan øya by på helt utrolig natur. Honolulu er en interessant blanding av øde øy møter amerikansk storbyliv, med mye asiatisk innflytelse. Helgene går med til en variasjon av ville hikes, hvite strender og et ganske spenstig uteliv. Oahu har faktisk Statenes beste kollektivtransport, så studentbudsjettet kan gå til deilige middager på restaurant i stedet for taxi hjem. Det er et relativt stort nettverk av norske studenter i forhold til øyas størrelse, og ANSA er representert med eget lokallag som arrangerer strandcamping og pub-crawl for å bli kjent med andre som også har reist langt hjemmefra.

@

Man kan velge å bo på campus, men vel så mange velger å gå sammen med andre studenter for å leie leilighet til en lavere pris. Det er uansett greit å notere at som mange andre utvekslingsland er Hawai’i veldig dyrt, så om du ønsker deg hit er det lurt å spare tidlig. Stipend og lån hjelper en hel del (heisann, Lånekassa), men skolepengene krever sitt, og det er greit å slippe å telle på myntene hele tiden når du først har reist så langt.

Hikes

Utveksling er den ultimate praksis for KULKOM-studenter; man får leve, bo og vokse i en annen kultur. Amerikanere er for eksempel ekstremt sosiale og man prater gjerne med fem til ti fremmede i løpet av en dag. En litt sosialt klein nordmann lærer mye av å legge igjen Janteloven på Gardermoen. Lokalbefolkningen på Hawai’i er derimot mer unik enn amerikanere flest. De er litt skeptiske mot en haole (utledning). Til gjengjeld er de usedvanlig gjestfrie mot vennene sine, som regnes som familie, ohana. Å dele mat er noe man gjør selv med sin bitreste fiende, en symbolsk handling som går en lang vei. Begrepet Hawaiian er forbeholdt de av innfødt avstamning, som urbefolkning. Andre som bor her, eller er født på øya men ikke er av denne avstamningen, kalles heller locals. Selv er jeg kama’aina, som betyr at jeg bor på øya. Realistisk sett blir jeg sett på som turist mer enn noe annet, men folk lyser alltid opp når jeg kan fortelle at jeg bor her. Like gøy hver gang. Det er svært gledelig også flere rabatter på restauranter og opplevelser, som å leie surfebrett, for de som bor her fast. Det er en stor andel asiatiske locals på Hawai’i, og det er nesten like lang flytur til den asiatiske verdensdelen som til fastlandet USA. Kjekt å vite når du har en uke spring break. Pussig, og artig, nok er det også en liten del av Hawaiians som er av norsk avstamning, på grunn av plantasjetidens historiske innvandringsperiode for et par hundre år siden.

Stranda_Hawaii

Det er ikke bare lett å være på utveksling, men det er en fantastisk måte å utvide horisonten på. Du lærer utrolig mye utrolig fort, og opplevelsene er uvurderlige. For min del angrer jeg ikke ett sekund. Oslo vil alltid være der. Når jeg kommer tilbake, er det litt som en ny person. En bedre utgave av meg selv. Jeg er mer tålmodig, vant til Aloha-tid, høfligere og faktisk litt sprekere – en bivirkning av å være omgitt av hav og tilbringe nesten like mye tid i vann som på land.

Til slutt vil jeg bare si at du taper 100 % av de sjansene du ikke tar. Det skader ikke å søke, du kan alltids ombestemme deg. Enda viktigere: du kan alltids reise hjem. Mest sannsynlig, derimot, så kommer du til å få et fantastisk opphold med minner for livet. Følg magefølelsen din, og tør å drømme stort. Jobb litt hver dag, og plutselig så finner du deg selv akkurat der du vil være. Uansett om det er i Stockholm eller Sydney.

Portrett_Ragnhild

Aloha,

Ragnhild.

Reklamer

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google+-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s